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美利堅合眾國,簡稱美國。

美國本土東瀕大西洋,西臨太平洋,北靠加拿大,南接墨西哥及墨西哥灣。首都為華盛頓哥倫比亞特區。

美國源自於1776年脫離英國統治的北美殖民地,13洲的殖民地代表一同發表了《美國獨立宣言》,在經歷艱苦的獨立戰爭後,於1783年與英國簽訂了巴黎協約,從此受到世界各國的承認。

目錄

國旗

美國國旗上的50顆白色星星代表50個洲;每當新洲加入聯邦,會在次年的7月4日在國旗增加一顆星。國旗上的紅色及白色橫條各7及6條,共13條,紀念最初的13個洲。紅色象徵強大和勇氣,藍色象徵警惕、堅韌不拔,白色象徵正義與純潔。


國旗變遷

  • 1776-1777

美國在獨立前是英國殖民地,稱「北美十三州」,自一七七六年一月二日開始,使用一面英國國旗加上十三條紅白條紋的旗幟,稱為「大聯邦旗」(The Grand Union Flag),七月四日獨立建國後仍繼續使用。

  • 1777-1795

一七七七年六月十四日的大陸會議(Continental Congress)上發表了第一面「星條旗」,將原本國旗左上角的英國國旗換成藍底與十三顆五角白星,以星星與條紋共同代表州數。後來六月十四日成了美國的「國旗日」,紀念國旗的誕生。

  • 1795-1818

當時規定,州的數量變更時,國旗上的星星與條紋都必須一起變更,所以一七九五年州數增為十五時,星星與條紋數也都更改為十五。

  • 1818-1819

到了一八一八年,州數增為二十,星星與條紋也要改成二十,但有人覺得這樣子條紋太細了;這時國會議員彼得建議,將條紋改回最初的十三條永遠不變,以紀念最初的十三州,留下星星依照現有州數變更即可。這項建議獲得了大家的認同,從此以後條紋數固定下來,只有星星數量做改變。

  • 1960-現在

一九五九年,夏威夷成為美國第五十州,一九六○年七月四日啟用五十顆星的國旗,使用迄今。

  • 各年代的星星數量:
        年代  數量      年代   數量 
   1777-1795  13   1859-1861 33 
   1795-1818  15   1861-1863 34 
   1818-1819  20   1863-1865 35 
   1819-1820  21   1865-1867 36 
   1820-1822  23   1867-1877 37 
   1822-1836  24   1877-1890 38 
   1836-1837  25   1890-1891 43 
   1837-1845  26   1891-1896 44 
   1845-1846  27   1896-1908 45 
   1846-1847  28   1908-1912 46 
   1847-1848  29   1912-1959 48 
   1848-1851  30   1959-1960 49 
   1851-1858  31   1960-現在  50
   1858-1859  32

國旗的別稱

美國國旗的別稱,就是大家耳熟能詳的「星條旗」,英文叫做「Stars and Stripes」。事實上,「星與條」並非美國的專利,西非國家賴比瑞亞的國旗也同樣是「星與條」的設計。不過,「星條旗」早已成為大眾公認的唯一屬於美國國旗的別稱,也是美國的形象標誌,任何人都無法取代。


國旗的設計者

傳說美國國旗是由女裁縫師貝琪.羅斯(Betsy Ross)所設計的。一七七六年,華盛頓帶著一份具有六角星的國旗設計去拜訪羅斯,羅斯見過後,將六角星改為五角星,縫製出了第一面星條旗。但比較可信的說法,是由大陸會議中新澤西州(New Jersey)代表,也是獨立宣言(Declaration of Independence)簽署人之一的法蘭西斯.霍普金森(Francis Hopkinson)所設計的。羅斯設計的國旗星星是排成一圈的,這個版本似乎較廣為流傳,但霍普金森星星分散排列的版本才是比較正確的。


美國龐大的經濟、文化、科技和軍事影響力貫穿了整個20世紀,在全世界的經濟、政治、軍事等眾多領域的龐大影響力是無他國能比的。